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 Le 5 février dernier sortait l’ouvrage Race et sciences sociales de deux chercheurs, dont les travaux, sans nécessairement faire l’unanimité, sont respectés par tous, l’un historien (Gérard Noiriel), l’autre sociologue (Stéphane Beaud). Il s’agit, dans ce livre, de mettre en évidence l’apport des sciences sociales sur les questions de la « race » et du racisme qui se trouvent aujourd’hui au cœur du débat public. Les auteurs se sont efforcés, en effet, de mettre à distance les querelles « identitaires », en mobilisant enquêtes historiques et sociologiques. On aurait pu croire que cette démarche, qui relève du réflexe professionnel, recueillerait un large soutien de la communauté des chercheurs. Or, force est de constater qu’à quelques exceptions près, le renfort se fait attendre, laissant Beaud et Noiriel seuls au front de la défense de l’autonomie et de la raison d’être des sciences sociales. Sans doute peut-on le comprendre dans une conjoncture où les adversaires théoriques de Beaud et Noiriel sont la cible de la contestée ministre de l’Enseignement supérieur et de la recherche. C’est justement une bonne occasion d’appeler à un débat scientifique argumenté qui ne saurait se réduire aux invectives, aux insultes et, a fortiori, aux interdictions professionnelles. Or Beaud et Noiriel ont subi ce que l’on appelle dans le langage des réseaux (si peu) sociaux une « shit storm », un torrent de boue qu’ont renforcé quelques recensions médiatiques fielleuses. L’« affaire Beaud et Noiriel » est exemplaire de la dégradation de la qualité du débat intellectuel et c’est en cela qu’elle nous interpelle, quoi que l’on puisse penser par ailleurs de leur ouvrage.  

 

Les libertés académiques sont menacées par la Ministre mais elles le sont aussi autrement. Beaucoup de chercheurs, a fortiori lorsqu’ils sont précaires, ont désormais peur de s’exprimer dans un débat où l’intensité de l’engagement se mesure à la véhémence de la critique et où l’attaque ad hominem tient lieu d’argument. Le manichéisme moral invite à ce genre de dérives : le « camp d’en face » et même celui d’à côté seraient, « par nature », mauvais. L’empire de l’émotion indignée rencontre les intérêts de nombreuses entreprises de presse qui font de l’audience avec ce type de polémiques. Un tribunal médiatique siège en permanence, où les procès à charge remplacent les débats d’idées. Dans cet état du débat scientifique, les chercheurs qui ont le courage d’aborder des questions polémiques afin d’instiller, en intellectuels, davantage de réflexion dans le débat public, sont voués à rencontrer le silence ou les insultes. Une chape de plomb s’abat alors sur un « débat » de plus en plus hermétique aux apports des sciences sociales tandis que les réseaux sociaux y font régner les rapports de force.  

 

Nous déplorons ces inquiétantes dérives qui voient la morale, l’émotion, l’attaque personnelle, le procès d’intention remplacer la réflexion, l’argumentation, l’intelligence collective. Il est urgent de garantir pour tous les chercheurs, quelles que soient leurs orientations, l’autonomie de la recherche et l'expression libre des idées sans risquer les invectives et les menaces gouvernementales et/ou le lynchage médiatique, en mettant en place les moyens politiques et juridiques de leur protection. Sinon, nombre d’entre eux privilégieront le repli dans leur « tour d’ivoire ». Les chercheurs ont aussi leur part à prendre dans l’assainissement du débat public en étant exigeants du point de vue de l’éthique de la discussion et en ne participant pas aux campagnes publiques contre tel ou tel de leurs collègues. Lorsque le débat s’envenime, leur devoir de savant et d’intellectuel est d’appeler au calme.     

Premiers signataires

Christian Baudelot, sociologue, professeur émérite, École normale supérieure

Stéphane Bonnéry, professeur en sciences de l'éducation, Université Paris VIII

Gérard Bras, philosophe, professeur honoraire en première supérieure

Sylvaine Bulle, professeure de sociologie, Paris-Diderot

Marie Cartier, enseignante-chercheuse en sociologie

Johann Chapoutot, professeur d'histoire contemporaine, Sorbonne Université

Christophe Charle, historien, professeur émérite, Université Paris 1

Alain Chenu, sociologue, Professeur émérite des universités

Martine Court, sociologue, enseignante-chercheure, université Clermont Auvergne

Marie-José Del Volgo, praticien hospitalier-maître de conférence (HDR) à Aix Marseille Université

Brigitte Dormont, professeure d’économie, Paris Dauphine

Jean-Louis Fabiani, sociologue, directeur d’études à l’EHESS retraité

Sandrine Garcia, sociologue, professeure à l’Université de Bourgogne

Yves Gingras, sociologue, université du Québec à Montréal

Roland Gori, psychanalyste, professeur honoraire de psychopathologie à Aix-Marseille Université Catherine Leclerc, sociologue, Université de Poitiers

Olivier Long, Maître de conférences. Faculté des arts. Université Paris 1. Panthéon-Sorbonne

Liêm-Khê Luguern, historienne, professeur d’Histoire-Géographie, EHESS et Institut Convergences Migrations

Sylvie Monchatre, Sociologue, responsable du parcours de master Inégalités Discriminations, Université Lyon 2

Laurent Mucchielli, directeur de recherche au CNRS

Francine Muel-Dreyfus, sociologue, directrice d'études retraitée à l'EHESS

Anne Perraut-Soliveres, praticienne-chercheure

Michel Pialoux, sociologue

Frédéric Pierru, chercheur en sciences sociales et politiques, CNRS Michel Pigenet, historien, professeur à l’Université Paris I

Antoine Prost, professeur émérite d’histoire contemporaine, Université Paris 1

Stéphanie Roza, chercheuse en sciences humaines, CNRS

Jacques Rigaudiat, économiste

Philippe Rygiel, historien, ENS Lyon

Dominique Schnapper, directrice d’études à l’EHESS

Lucie Tanguy, sociologue, directrice de recherche honoraire CNRS

Irène Théry, sociologue, directrice d’Études à l’EHESS

Christian Topalov, sociologue, directeur de recherche émérite à l’EHESS

Xavier Vigna, professeur d'histoire contemporaine, Université Paris-Nanterre

Sophie Wahnich, historienne et politiste, directrice de recherche CNRS

Florence Weber, sociologue, professeure des universités, École normale supérieure

Merci de votre soutien

About Ilsen, sociologue, chargé de recherche au CNRS

Acker Françoise, sociologue, Pratiques. Les Cahiers de la médecine utopique

Algut Ali, syndicaliste CGT

Arambourou Clément, politiste, professeur agrégé de Sciences économiques et sociales

Balland Ludivine, sociologue, maître de conférence, Université de Nantes

arbéris Isabelle, Maître de conférences HDR en arts de la scène, Université Paris Diderot

Barre Philippe, syndicaliste

Baudelot Christian, sociologue, professeur émérite, École normale supérieure

Boisserie Etienne, historien, professeur à l’Inalco

Bonnéry Stéphane, professeur en sciences de l'éducation, Université Paris 8

Boual Jean-Claude, syndicaliste et militant associatif

Bourret Pascale, sociologue

Bras Gérard, philosophe, professeur honoraire en première supérieur

Pierre Bray, citoyen-militant

Briot Raphaël, MCU-PH de Thérapeutique, Grenoble

Bulle Sylvaine, professeure de sociologie, Paris-Diderot

Cartier Marie, enseignante-chercheuse en sociologie

Flavien Chailleux, fonctionnaire au ministère du travail

Chapoutot Johann, professeur d'Histoire contemporaine, Sorbonne Université

Charle Christophe, historien, professeur émérite, Université Paris 1

Chemla Patrick, psychiatre et psychanalyste, Centre Antonin Artaud, Reims

Chenu Alain, sociologue, Professeur émérite des universités

Chrétien Jean-Pierre
Cocq François, essayiste

Commaille Jacques, sociologue, professeur émérite à l'ENS Paris-Saclay

Costa Olivier, directeur de recherche au CNRS, CEVIPOF

Court Martine, sociologue, enseignante-chercheure, université Clermont Auvergne

Croix Alain, historien, professeur émérite des Universités

Darras Eric, professeur des universités en science politique, IEP Toulouse

Da Silva Clara, enseignante de philosophie, Paris

Dazel Olivier, acoustique, Le Mans Université

De Morgny Arnaud, juriste en droit public, Coordinateur Gauche républicaine et socialiste (GRS) Idf

Debord Delphine, conseillère municipale Le Pré Saint-Gervais (93)

Desclaux Bernard, DCIO retraité, blogueur

Deshayes Jean-Luc, professeur des Universités en sociologie

Del Volgo Marie-José, praticien hospitalier-maître de conférence (HDR) à Aix Marseille Université

Denorme Vincent, militant associatif

Devailly Jean-Pascal, praticien hospitalier en médecine physique et de réadaptation

Dockès Pierre, historien, professeur honoraire, Université Lyon 2

Dorin Stéphane, sociologue, professeur à l’Université de Limoges

Dormont Brigitte, professeure d’économie, Paris Dauphine

Dubet François, sociologue, ancien directeur d’études à l’EHESS

Dubois Vincent, professeur de sociologie et science politique, Sciences Po Strasbourg

Dubreil Patrick, médecin généraliste, chercheur en santé au travail

Ducange Jean-Numa, Professeur d'histoire contemporaine, Université de Rouen

Dufoix Stéphane, Professeur de sociologie, Université Paris-Nanterre, membre senior de l'Institut universitaire de France

Eckert Henri, professeur de sociologie, université de Poitiers Estivill Jean, président de l’ARAC

Savigny Fabiani Jean-Louis, sociologue, directeur d’études à l’EHESS retraité

Fauchère, Rémi

Faure Sylvia, enseignante-chercheuse en sociologie

Ferrand-Lefranc Nathalie, chirurgien-dentiste

Firpi Sebastien, psychologue clinicien hospitalier, psychothérapeute psychanalytique, doctorant

Fournier Pierre, sociologue, professeur à l’université d’Aix-Marseille

Frajerman Laurent, socio-historienHélène Franco, syndicaliste et magistrate

Franco Jean-Robert, artiste peintre

Frédéric Faravel, conseiller municipal et communautaire Gauche Républicaine et Socialiste (GRS) de Bezons (95)

Garcia Sandrine, sociologue, professeure à l’Université de Bourgogne

Gaudray Christian, président de l’UFAL Georges Isabelle, sociologue, IRD

Gherchanoc Florence , historienne, professeur des universités de Paris

Gherchanoc Riva, présidente de « Combat laïque-Combat social, fédérer le peuple » (Clcs-flp)

Gillot Gaëlle, géographe, maîtresse de conférences, Université de Paris I

Gingras Yves, sociologue, université du Québec à Montréal

Glachant Delphine, psychiatre des hôpitaux

Glasman Dominique, professeur émérite en sociologie, Université de Savoie

Gori Roland, psychanalyste, professeur honoraire de psychopathologie à Aix-Marseille Université

Granthomme Claudine, membre du CA de « Combat laïque-combat social, fédérer le peuple » (Clcs-flp)

Guedj François, enseignant, militant syndicaliste

Guillot Pascal, historien, UniversitéVersailles/Saint-Quentin-en-Yvelines

Heyer Laurent, médecin et praticien hospitalier

Hoang-Ngoc,  Liêm, maitre de conférence, Université Panthéon-Sorbonne
Liêm Hoang-Ngoc

Hurard Hubert, directeur de l’École nationale d’éducation populaire, Limoges-Bordeaux

Jamet Eric, éditeur

Koebel Michel, professeur en sociologie à l’université de Strasbourg

La Brasca Franck, professeur des universités à la retraite

Laacher Smaïn, professeur de sociologie, université de Strasbourg

Lamy Yvon, Professeur émérite de sociologie, université de Limoges

Laval Michel, militant écologiste à Joinville (94)

Leclerc Catherine, sociologue, Université de Poitiers

Leflon Michèle, praticien hospitalier retraité

Leguerinais Patrice, militant associatif

Leroy Louisa, membre du CA de « Combat laïc – Combat social – Fédérer le Peuple »

Lespinet-Moret Isabelle, professeure d'histoire contemporaine, université Paris 1Panthéon-Sorbonne 

Fabrice Leroy, Maître de Conférences en psychopathologie

Long Olivier, Maître de conférences. Faculté des arts. Université Paris 1. Panthéon-Sorbonne

Luguern Liêm-Khê, historienne, professeur d’Histoire-Géographie, EHESS et Institut Convergences Migrations

Martin Jérôme, professeur d’histoire-géographie (93), chercheur en histoire de l’éducation

Martinais Philippe, professeur au Lycée Jean Renoir de Bondy, syndicaliste Sud Education

 Mauger Gérard, sociologue, directeur de recherche émérite, CNRS

Melchior Jean-Philippe, sociologue, Le Mans Université

Merle Pierre, professeur de sociologie, Université de Bretagne Occidentale

Misset Séverine, maîtresse de conférences en sociologue, université de Nantes

Mitterrand Jean-Jacques, citoyen et militant

Mitterrand Odette, professeur d’histoire retraitée

Sacha Mokitsky, rédacteur en chef de la revue Reconstruire

Monchatre Sylvie, Sociologue, responsable du parcours de master Inégalités Discriminations, Uni

Moreau Gilles, professeur de sociologie, Université de Poitiers

Mucchielli Laurent, directeur de recherche au CNRS

Muel-Dreyfus Francine, sociologue, directrice d'études retraitée à l'EHESS

Neveu Erik, professeur de science politique à Sciences Po Rennes

Neyrat Frédéric, professeur de sociologie à l’université de Rouen

Pequignot Bruno, sociologue, professeur émérite des Universités

Pernet Damien, secrétaire général de l’Union des familles laïques (UFAL)

Perraut-Soliveres Anne, praticienne-chercheure Pialoux Michel, sociologue

Pierru Frédéric, chercheur en sciences humaines, CNRS

Pigenet Michel, historien, professeur à l’Université Paris I

Pinto Louis, sociologue, directeur de recherche CNRS

Prost Antoine, professeur émérite (histoire contemporaine), Université Paris I

Rigaudiat Jacques, économiste

Riss Laëtitia, Doctorante et rédactrice en chef du média Le Vent Se Lève

Rivet, Daniel, hisrotien, professeur émérite, Université Paris I

Rochex Jean-Yves, professeur émérite, Université Paris 8

Roza Stéphanie, chercheuse en sciences humaines, CNRS

Rygiel Philippe, historien, ENS Lyon

Schauder Claude, psychologue, psychanalyste, ancien professeur associé de psychopathologie clinique, Strasbourg

Schauder Nicole, médecin de santé publique

Scheffer Jean, cardiologue, militant associatif

Schnapper Dominique, directrice d’études à l’EHESS

Sire-Marin Evelyne, magistrat, militante associative

Sorignet Pierre-Emmanuel, enseignant-chercheur en sociologie

Soury Danielle, professeure agrégée de sciences économiques et sociales

Stambach Frédérick, médecin généralise rural à Ambazac

Tanguy Lucie, sociologue, directrice de recherche honoraire CNRS

Teper Bernard, co-animateur du Réseau Éducation Populaire (Rep)

Teulières Laure, maîtresse de conférences, Université de Toulouse

Théry Irène, sociologue, directrice d’Études à l’EHESS

Tinel Bruno, économiste, maître de conférences HDR, Université Paris 1

Tiran André, historien, professeur émérite de sciences économiques, Université Lyon 2

Tomás Jean-Luc, chercheur en psychologie du travail
Topalov Annie, psychanalyste

Topalov Christian, sociologue, directeur de recherche émérite à l’EHESS

Torrielli Richard, médecin, ancien PH des hôpitaux

Vernaudon Julien, médecin hospitalier, Lyon

Vézinet Monique, journal Respublica

Vidal-Naquet Denis, professeur agrégé de SES retraité

Vigna Xavier, Professeur d'histoire contemporaine, Université Paris-Nanterre

Vignes Jean, militant associatif

Wahnich Sophie, historienne et politiste, directrice de recherche CNRS

Weber Florence, sociologue, professeure des universités, École normale supérieure